• it
  • en
ACCADDE OGGI - Il 23 settembre 1940, muore a Le Mans il direttore d'orchestra e compositore Emmanuel Rhené-Baton

Alan Belkin


Non c’è dubbio. Alan Belkin non è solo un eccellente compositore: è anche una persona molto gentile. L’ho contattato solo pochi giorni fa e ho già ricevuto le sue risposte alle mie domande …
Quando e come è nato il suo amore per la musica?
Mia madre ascoltava delle registrazioni di musica classica quando ero bambino. Ricordo che all’età di 8 anni mi sono innamorato di Beethoven, Brahms e così via. E da allora non ho mai smesso di amarli.

Quali sono state e sue più importanti scoperte durante il periodo di formazione? Chi sono stati i maestri che l’hanno accompagnata lungo il percorso?
Ho avuto alcuni buoni insegnanti, da cui ho imparato molto. Ho iniziato a studiare il pianoforte con Phil Cohen; da lui ho imparato ad essere un perfezionista, sempre, per mirare al meglio. Poi ho studiato armonia e contrappunto con Marvin Duchow, che era un musicista e musicologo molto sensibile e appassionato. Alla fine, ho studiato composizione con David Diamond alla Juilliard. Da lui, ho davvero imparato le basi del lavoro di composizione e orchestrazione.
Ho anche imparato, e ancora imparo moltissimo, dai grandi compositori del passato. È meraviglioso avere questi modelli, che sono compositori migliori di me, dal momento che posso sempre imparare qualcosa da loro. Spero di non smettere mai di imparare.

Quando e perchè ha deciso di dedicarsi alla composizione?
Quasi subito dopo aver incontrato la musica classica, a circa 8 o 9 anni, ho capito che dovevo comporre. Semplicemente non ho mai pensato a nient’altro..

Qual è stata la sua prima composizione? Qual è la composizione che ama di più? E qual è quella che è stata più apprezzata dal pubblico?
IN realtà non ricordo qual è stata la mia prima composizione, ma ricordo di aver composto due concerti per pianoforte quando avevo 12 anni, uno era come il concerto per pianoforte di Schumann e l’altro era come quello di Grieg. Inutile dire che nessuno li vedrà mai! Il mio pezzo preferito è il primo movimento della mia Quarta Sinfonia; penso che le idee musicali siano le migliori che abbia mai avuto. Ho dovuto rivedere questo movimento molte volte fino a quando ho sentito che era giusto. Penso che il mio pezzo che la gente ha apprezzato di più sia stato il mio Adagio Symphonique for Strings.

Quali sono stati gli obiettivi che si è posto e quali sono stati gli ostacoli da superare durante la sua vita di compositore?
Il mio obiettivo era sempre quello di imparare a comporre al più alto livello possibile e di trovare la mia voce. Non erano cose facili, perché non c’era nessuno a Montreal che insegnasse questo quando ero studente, e non ero molto attratto da molta della musica contemporanea che era di moda all’epoca. Solo quando sono arrivato alla Juilliard – quando avevo circa 30 anni – ho trovato il livello di insegnamento che volevo.

Pensa che un compositore, attraverso le sue composizioni, debba esprimere le sue emozioni o cercare di dare forma alle emozioni del mondo che lo circonda, o dovrebbe fare … qualcos’altro?
È difficile rispondere a questa domanda. Un vero compositore ha bisogno di comporre, e mentre senza dubbio riflette ciò che sta accadendo nel mondo in quel momento, non sono sicuro che questo sia qualcosa che si decide consapevolmente. Soprattutto non nel mio caso, dal momento che non sono mai stato attratto dalla musica a programma. Quindi la mia composizione riflette il mio mondo interiore.

Gli uomini del Medioevo dicevano spesso: “Siamo nani sulle spalle dei giganti”. Secondo lei, questa affermazione vale anche per i compositori di oggi? Quali potrebbero essere i giganti del passato che li tengono sulle spalle?
Ho sempre voluto far parte della grande tradizione classica: Bach, Beethoven, Brahms, Ravel, Shostakovich e così via. E poiché continuo a imparare da questi e altri grandi maestri, sono d’accordo sul fatto che qualsiasi compositore serio abbia molto da imparare da loro.

Tecnica e fantasia. Possono vivere l’una senza l’altra? La tecnica può essere studiata, ma… si può insegnare la fantasia?
Tutta la fantasia del mondo non è utile a un compositore senza una buona tecnica, proprio come un violoncellista può essere il musicista più meraviglioso, ma se non riesce a suonare in modo pulito, con una buona intonazione, un controllo sottile dell’arco e così via, il risultato non è mai interessante. La fantasia non è sempre sotto il nostro controllo cosciente, ma ci sono cose che possiamo fare per incoraggiarlo. Brahms faceva degli esercizi di contrappunto quando sentiva di non avere alcuna ispirazione. Penso che una volta avviato il motore musicale interno, la fantasia arriva molto più facilmente.

Qual è il tuo rapporto con la tecnologia e con tutte le possibilità che offre ai musicisti? Quando componi preferisci il Piano o il PC?
Dal momento che ho iniziato la mia carriera come pianista, spesso compongo al pianoforte. Io uso il software di notazione (Dorico) per avere un’idea di tessiture più complicate, e passo molto tempo a fare simulazioni dei miei brani orchestrali, dal momento che non è facile organizzarsi per possano essere suonati da orchestre veramente buone, e dal momento che sono per natura un sinfonista: ho scritto otto sinfonie.
Inoltre, spesso insegno a persone in altri paesi tramite Skype, e ho anche molti video di YouTube delle mie composizioni e delle mie lezioni. Internet ha fatto un’enorme differenza nella mia vita musicale.

I lettori del nostro sito sono principalmente violoncellisti. Che posto ha il violoncello nella sua tavolozza musicale? Con quali altri strumenti musicali, secondo lei, il violoncello può intrecciare il dialogo più significativo?
Il violoncello è sempre stato uno dei miei due strumenti preferiti (l’altro è il corno francese). Lo adoro per la sua meravigliosa capacità di cantare, rendendo ogni singola nota espressiva. Quando ero adolescente ho iniziato a suonare al piano musica da camera di Brahms, Franck e altri, e i pezzi con gli archi erano sempre i miei preferiti. Ho scritto una Sonata per pianoforte e violoncello, e mi piacerebbe scriverne un’altra, se dovesse presentarsi. Ho scritto anche un concerto per violoncello.

Quali sono i suoi sogni per il tuo futuro, per il futuro dei suoi studenti e per il mondo musicale che la circonda?
Ora ho 68 anni e spero che la mia musica orchestrale  possa essere eseguita di più – bene!
Per i miei studenti, voglio che conoscano a fondo l’arte della composizione, in modo che abbiano gli strumenti per realizzare i loro sogni. E per il mondo musicale, spero che il rispetto per l’arte e la musica davvero espressiva aumenti. Ci sono molte fazioni nella musica contemporanea, e non tutti si preoccupano dell’ascoltatore! Ma per me la musica si rivolge in definitiva al cuore dell’ascoltatore; questo è ciò che penso sia essenziale. La musica ci permette di fare un viaggio immaginario in luoghi dove non possiamo andare con le nostre forze e, per me, questa è la massima libertà.

Grazie mille e tanti auguri: che tutti i suoi sogni possano diventare realtà!