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Erik Friedlander


Ciao Erik Friedlander, grazie per aver accettato di rispondere alle nostre domande.
Com’è nata la tua passione per il violoncello? Vieni da una famiglia in cui vi erano musicisti o amanti della musica? Tuo padre, se non sbaglio, è un fotografo importante, anche legato al mondo della musica.
Ho iniziato con la chitarra all’età di 5 anni e poi all’età di 8 mi è stato offerto un violoncello, nella scuola pubblica locale. Suono da allora. Mio padre ama la musica e ascolta tutti i tipi di musica mentre lavora in camera oscura, principalmente da nastri mixati che registrava usando cassette da 90 minuti. Sono stato esposto a tutti i generi di musica suonati ad alto volume nel nostro salotto e nel nostro camioncino quando abbiamo viaggiato per gli Stati Uniti.

Cosa puoi dirci della tua formazione come musicista: dove hai studiato e con chi?
Sono andato all’Aspen Music Festival e ho scoperto con orrore che, rispetto ai musicisti della mia età, ero molto in ritardo in termini di preparazione. Avevo bisogno di abbattere il mio approccio tecnico e rifarmi se volevo essere un musicista attivo. Ho passato gran parte dei miei primi vent’anni a fare proprio questo. Ho studiato con Harvey Shapiro, Ron Leonard, Zara Nelsova, Robert Gardner e molti altri. Ho vissuto a New York City e qui vi sono molti grandi musicisti ed insegnanti.

Che violoncello usi? Ho visto nei tuoi video che spesso usi anche un violoncello di carbonio, oltre a uno tradizionale strumento in legno e perché li alterni nei tuoi concerti?
Ho usato la fibra di carbonio per andare in tour ma sono presto rimasto insoddisfatto del suono. Mi ha fatto risparmiare un sacco di soldi perché lo potevo imbarcare nel bagaglio sotto l’aereo, come una valigia! Col tempo ho sentito che il violoncello perdeva il suo suono. quindi, ora sono in tour con il mio violoncello normale (Vidoudez 1922).

Vivi a New York: “The Big Apple” ha influenzato le tue scelte artistiche di musicista, non solo con la sua musica ma con tutte le sue forme d’arte ed espressione?
C’è una comunità di musicisti a New York che è piuttosto numerosa e di talento. È questa costante fonte di ispirazione per ascoltare cosa fanno le persone. È una continua spinta alla creatività!

Nel 2018 è uscito il tuo album Artemisia: cosa ci puoi raccontare di questo lavoro e quanto ha significato per te? A cosa si ispira Artemisia. Qual è il suo carattere musicale?
Il progetto Artemisia è stato ispirato da un viaggio al MoMA, qui a New York, da uno spettacolo dedicato a Picasso in cui avevano come parte dello spettacolo 6 bicchieri di assenzio. Gli occhiali erano piuttosto … innocenti a prima vista, ma mentre guardavo più da vicino, ho trovato un lato pericoloso. La parte anteriore di ogni vetro è esposta, strappata per mostrarne l’interno. Sembrava che Picasso dicesse che questo è quello che ti succede quando bevi assenzio. Questa visione mi ha spinto a esplorare la misteriosa storia dell’assenzio: sotto una patina affascinante nella Parigi del XIX secolo si nascondevano accuse di proprietà allucinatorie ed effetti sfuggenti che creavano un’atmosfera di dipendenza e morte.

Throw a Glass Project: un progetto spiccatamente jazz per un quartetto con una importante collaborazione di musicisti e, soprattutto, con Uri Caine. Puoi parlarci di questo esperienza e che tipo di musica ha espresso questo ensemble?.
Tutti in questa band sono eccezionali. È un piacere esibirsi con Uri (Caine), Mark (Elias) e Ches (Smith). Le loro interpretazioni della mia musica sono un piacere farne parte e mi ispirano.

Se non sbaglio, il tour di Throw a Glass ha toccato anche l’Italia: qual è il tuo rapporto con la musica del nostro paese, cosa ami dell’italiano tradizione musicale?
Tutti noi amiamo venire in Italia perché lì ci sono grandi fan del jazz e il cibo è spettacolare. Ci siamo esibiti a Padova, Palermo, Piacenza, Ferrara, San Vito Tagliamento e Firenze negli ultimi due anni.

Hai prodotto più di venti CD: vuoi ricordarci i principali, i più significativi? Credi che rappresentino un viaggio nel tempo per maturare nella tua figura di musicista e violoncellista?
Tutti i miei rilasci sono significativi per me. Sicuramente puoi usare le vendite per rispondere a questa domanda e in quel caso “Block Ice & Propane” è il mio CD più venduto. Mi piace il cd che ho dedicato alla mia prima moglie morta di cancro al seno, “Claws & Wings”. La registrazione del Broken Arm Trio è forte così come Oscalypso e Bonebridge. Seguo la mia curiosità e il mio intuito. Lascio che la musica mi parli, dicendomi cosa scrivere e per chi scriverlo.

Con quali altri musicisti hai collaborato e in quali progetti? Dicci almeno su quelli più significativi.
Dave Douglas – Parallel Worlds Marty Ehrlich – The Dark Woods John Zortn – Bar Kohkba, The Circle Maker, Volac, tra gli altri

Dream Song: in questa canzone, secondo me, vi sono influenze di una tradizione chitarristica americana, anche plugged, legata a certi musicisti come Ry Cooder, cioè border music del sud degli USA. Può essere vero? Cosa puoi dirmi a riguardo?.
In effetti quella è stata la mia ispirazione per la registrazione. Volevo prendere le tecniche di finger picking della musica popolare che avevo imparato a 5 anni e portarle al violoncello. La colonna sonora di Ry Cooder di “Paris Texas” è stata particolarmente influente.

The Romanoffs: parlaci di questo film e delle tue scelte come compositore per questa colonna sonora.
Adoro fare il lavoro sulle colonne sonore. Sono cresciuto con fotografie e musica nella mia vita. L’incontro tra musica e immagine fa parte della mia psiche. Penso di avere una buona sensazione e mi piacerebbe fare più punti.
Ho usato il santour, il pianoforte, il violoncello e l’elettronica per dare forma alla partitura di “The Romanoffs”. È stata una colonna sonora intima per questa storia di una coppia in visita in Russia per completare l’adozione di un bambino.

Hai composto la colonna sonora del film “Oh Lucy”, presentato a Cannes. Quali sono state le tue scelte nel comporre la musica per questo film?
“Oh Lucy” aveva bisogno di un tocco leggero. Ho usato il violoncello, l’elettronica, solo per far risaltare l’umorismo e il calore del film. È stato un film difficile su cui lavorare perché è un mix di emozioni che vanno dall’umoristico al dolce e poi anche inquietante.

Oscalypso: un cd che ricorda uno straordinario jazzista: Oscar Pettiford. Vuoi parlarci di questo musicista e perché è stato così importante per te?
Oscalypso è una celebrazione della musica del bassista Oscar Pettiford che è stato innovativo anche per quanto riguarda il violoncello. Quando guardo alla storia per un modello di ruolo, è Pettiford. Fu il primo a guidare una band da dietro il violoncello. E ha scritto brani originali, alcuni dei quali ora sono classici. Pettiford aveva una sensazione speciale per lo strumento. Ha persino chiamato suo figlio Cello! È sempre stato un mio eroe.

Quali saranno i tuoi prossimi impegni, cosa hai scritto nel prossimo pagine della tua agenda?. Sei negli studi di registrazione per un nuovo album?.
Sto pubblicando un nuovo cd chiamato “Sentinel” con Ava Mendoza (chitarra) e Diego Espinosa (percussioni). Questo nuovo trio è “Sentinel” è stato registrato alla fine del 2019, quando ho invitato in studio la chitarrista Ava Mendoza e il percussionista Diego Espinosa. Il gruppo non aveva mai suonato insieme, per non parlare delle prove, quindi le mie composizioni sono state prese e elaborate sul momento. Ho scoperto che Diego sarebbe venuto a New York per un’esibizione, quindi ho prenotato lo studio e abbiamo registrato nei suoi giorni liberi, è stata una registrazione complicata, ma ci siamo divertiti e gran parte del primo giorno è entrato nel disco. La registrazione ha un’atmosfera quasi dal vivo. È come una garage band per il 2020.

Erik Friedlander, grazie per la tua gentile disponibilità. A te ogni migliore augurio la tua professione di musicista ma anche per ogni altro aspetto della tua vita.