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Francisco Gonzales, Maestro archettaio


Gentile Maestro Francisco Gonzales buongiorno e grazie per avere accettato di rispondere alle domande di questa intervista.
Ci parla degli inizi? Dove è nato? Nella sua famiglia vi erano musicisti od appassionati di musica?
Sono nato e cresciuto a Città del Messico. Mia madre era un’infermiera e mio padre un violinista: ha lavorato 35 anni nell’Orchestra del Teatro di Belle Arti. Era anche un liutaio, quindi sin da piccolo ho vissuto in un ambiente tra musica, musicisti e strumenti. Ho iniziato i miei studi di violoncello al Conservatorio Nazionale del Messico e ho iniziato a lavorare con mio padre restaurando strumenti, e sotto la sua direzione ho realizzato due viole e un violoncello. Volevo andare a Cremona e ho ricevuto una borsa di studio dal mio paese per studiare liuteria e continuare i miei studi di violoncello.
Dove si è preparato e dove ha studiato? Con quali maestri?
Perché è stato così importante la sua vicinanza al Maestro Lucchi? Cosa ha ereditato da questo suo insegnante ed amico?
Quando sono arrivato a Cremona, volendo continuare con lo studio del violoncello, ho capito che non potevo frequentare contemporaneamente la Scuola di Liuteria. Così mi sono iscritto al corso di Giovanni Lucchi per imparare a costruire archi. All’inizio ero un po’ frustrato perché volevo conoscere il suono degli strumenti, ma presto ho scoperto che il suono dipende dall’arco. E da allora sono stato felice di studiare e lavorare come archettaio. Oggi provo una passione totale per l’arco. Terminati gli studi, ho lavorato per un po’ di tempo per il mio maestro Giovanni Lucchi. Mi ha accolto a braccia aperte sia nella sua Scuola che nel suo laboratorio ed ha sempre dimostrato il suo sostegno alla mia curiosità ed al mio interesse. Abbiamo avuto un rapporto molto stretto, prima come insegnante-studente e poi come colleghi fino alla sua morte, avvenuta nel 2012. Devo a Lui molto di quello che so come archettaio, ovviamente. Anche dopo che mi sono stabilito a Madrid, ho continuato ad andare a Cremona, ogni anno, per vedere il mio insegnante e continuare ad imparare e scambiare conoscenze: questo fino alla sua morte. Ho restaurato una collezione di archi a Sion, in Svizzera, dove ho imparato molto sull’arco. Mi sono esibito anche alla Triennale di Cremona nel 1982.
Cosa offre il suo laboratorio? Quali competenze e servizi e dove si trova?
Lei è anche esperto di valutazioni. Quali competenze sono richieste nell’esercizio di questa professione?
Mi sono stabilito a Madrid costruendo e riparando archi nel 1983, prima a casa e poi realizzando un laboratorio, vicino al Teatro Real, nel centro di Madrid. Faccio creazioni e riparazioni, restauro e vendo archi antichi e costruisco archi per tutti e quattro gli strumenti a corda. Ho molte conoscenze sugli strumenti, ma non sono un esperto, la mia specialità è l’arco. Se occorre faccio anche i lavori sui sui violoncelli che molti clienti mi chiedono. Dato che inizialmente ho iniziato come liutaio e sono anche un violoncellista, so di cosa ha bisogno il musicista.
Ovviamente, è necessaria la manualità per questo lavoro, un buon occhio per scoprire archi e strumenti buoni, un occhio inquieto che analizza ciò che vede, e una conoscenza di come il legno viene curato e selezionato per ogni arco. Inoltre, per me è importante amare la musica, sono un musicista, sono un violoncellista.
A quali associazioni di categoria e non solo appartiene?
Faccio parte dell’Associazione Spagnola di Archettai e Archettai Professionisti (AELAP) sin dalla sua fondazione, della Corporazione dei Vari Mestieri della Comunità di Madrid, delll’Associazione INSTRUMENTA per la Collezione e la Conservazione di Strumenti Musicali in Spagna. Dal 2002 faccio parte anche dell’Ente Internationale de Maitres Luthiers et Archetiers d’Art (EILA), Ente che ogni due anni tiene un congresso che mi permette di imparare molto ed incontrare molti dei miei colleghi.
Quali titoli ed onorificenze le sono stati assegnati?
Ho ricevuto un Diploma di “Artigiano Tradizionale Madrileño” nel 2004, rilasciato dal Comune di Madrid e dalla Camera di Commercio; la “Carta de Empresa Artesana” di Madrid, il “Diploma Finalista del Premio Nazionale dell’Artigianato” nel 2007, assegnato dal Ministero dell’Industria, del Commercio e del Turismo; il Premio per “Artigiano Madrileño tradizionale” nel 2013 concesso dalla Comunità di Madrid nel 2014.
Ci parla del suo Decalogo di Eccellenza? In dieci punti lei descrive l’arte dell’archettaio in modo completo e altamente professionale.
Sul mio sito, nella presentazione, ci sono i dieci punti del mio Decalogo di Eccellenza che riassumo. Un buon lavoro artigianale è fatto a mano per la maggior parte, creato con le regole dell’arte. C’è un certo autore che ci mette in contatto con valori storici, sociali e artistici. Il talento dell’artigiano gli conferisce creatività e abilità, richiede la conoscenza dei materiali, delle tecniche, delle norme e delle regole del mestiere e della loro applicazione, per questo ha bisogno di un apprendistato. Inoltre, dobbiamo generare nuove idee, innovare e rispondere alle esigenze e ai gusti attuali dei musicisti, ma senza dimenticare la tradizione, perché rimane viva e ci porta nel futuro. Ogni arco è diverso e l’originalità è un punto di equilibrio tra il vecchio e il nuovo, applicando tecniche secolari per creare qualcosa di fresco e unico, che deve anche funzionare perfettamente. Il musicista lega il suo strumento e il suo arco con il creatore e con materiali provenienti da risorse naturali, rendendoli più belli e preziosi. L’artigiano nel suo laboratorio utilizza tutta la sua conoscenza della tradizione e del sapere, trasmessa di generazione in generazione, fornendo la continuità di un patrimonio professionale. L’artigiano richiede conoscenza, formazione e padronanza del mestiere e tutti gli strumenti per esercitare la sua professione e creare qualcosa di utile, che funzioni e che allo stesso tempo sia buono e bello.
Oltre che archettaio Lei è violoncellista: per questa arte dove si è preparato e quali insegnanti ha avuto?
Sì, sono anche violoncellista, ho suonato temporaneamente in varie orchestre, ma insegno da 34 anni. In Messico ho ascoltato le sonate per viola da gamba di Bach del professor Marçal Cervera e poco dopo è stato il mio insegnante a Friburgo, in Germania. Quando sono arrivata a Cremona, non c’era un maestro di violoncello per il mio livello e un maestro mi ha consigliato al Sig. Cervera che è morto solo un anno fa e con il quale io e la mia famiglia abbiamo anche avuto un’amicizia molto stretta da molti anni. Mi ha consigliato di continuare i miei studi di violoncello al Conservatorio Superior de Música de Madrid, dove mi sono diplomato. Ho frequentato numerosi corsi internazionali in Francia, ad Alcalá de Henares, a Santiago de Compostela… con diversi insegnanti.
Lei tiene molti corsi specialmente nelle scuole: ci ricorda i suoi interventi più prestigiosi o degni di nota? Per Lei è importante trasmettere agli studenti i principi della professionalità ma anche la passione per questa arte?
In realtà vorrei tenere lezioni sugli archetti in Università, Corsi Estivi, Conservatori e Scuole di Musica, sia in Spagna che in Messico. Si sa molto poco sugli archetti, che in realtà sono la voce dello strumento: senza arco il suono è piccolo e povero. Tutti i musicisti vorrebbero avere uno Stradivari, ma quello che si muove, quello che scorre, quello che dà i colori della musica è l’arco, è lo strumento perfetto, per questo si tiene con la mano destra. È più difficile studiare la tecnica dell’arco che quella dello strumento. Suonare lo strumento con un buon arco permette di ottenere il meglio dallo strumento, inoltre consente di risparmiare fatica e tempo, come ogni buon strumento che semplifica il lavoro. Pablo Casals ha già detto che “l’arco è l’estensione del braccio”.
Mi piace veramente tenere conferenze di tipo didattico perché si instaura un dialogo diretto con gli studenti, con i genitori e gli insegnanti che partecipano. Mi è piaciuto molto presentare le mie lezioni al Conservatorio Nazionale del Messico dove ho studiato, e alla Higher School of UNAM, nonché all’Higher Institute of Music di Puebla, frequentato da circa 500 bambini, quelli che stanno iniziando a studiare musica o che hanno terminato gli studi superiori all’Università di Aguascalientes, ai Conservatori di Musica di Madrid, a Toledo, Ávila, Mérida, Cuenca, Ciudad Real, Salamanca, Valladolid, Alcalá de Henares. Durante il Concorso di violino Sarasate a Pamplona, i bambini sono spesso estremamente curiosi, e quando vengono mostrati su una diapositiva l’albero da cui si riprende il Pernambuco in Brasile, o l’albero di ebano in Africa, o le zanne di mammut in Siberia e le criniere di equiseti in Mongolia, i loro occhi sono spalancati di ammirazione. Si rendono conto che siamo in un mondo globale e che, in un semplice arco, sono contenuti i materiali dei cinque continenti. Questo è affascinante per bambini e giovani. È anche infondere valori, rispetto e amore per la Natura che ci offre tutto ciò di cui abbiamo bisogno e di cui dobbiamo prenderci cura.
In molti musei sono presenti i suoi archetti e molti importanti musicisti utilizzano le sue opere: ci ricorda di entrambi alcune esempi?
Ci sono diversi conservatori che hanno i miei archi, ad esempio, nel Museo del Real Conservatorio Superiore di Madrid, ma anche altri conservatori hanno acquistato i miei archi, ora è molto difficile a causa della situazione economica. Anche l’Orchestra Nazionale di Spagna ha un quartetto dei miei archi e molti studenti e professionisti hanno i miei archi in Spagna, Portogallo, Stati Uniti, Messico, Corea, Francia e recentemente a Berlino. Ma sono nato e rimango un artigiano quindi non costruisco archetti in serie.
Numerosi anche i premi: ci ricorda quelli, tra gli altri, che le hanno determinato una grande soddisfazione?
Bene, ho già commentato i premi e i riconoscimenti ricevuti. Sono stato particolarmente gratificato dal Diploma di “Artigiano Tradizionale Madrileño” nel 2004 concesso dal Comune di Madrid e dalla Camera di Commercio, perché mi hanno anche chiesto un discorso che dovevo tenere davanti a molti rappresentanti degli artigiani e delle autorità: ho difeso il lavoro artigianale e il lavoro artigiano come unico, personale e di qualità. Chiedevo più attenzione e protezione per il lavoro artigianale, che è anche patrimonio di un popolo e di un paese. Sono stato anche felicissimo del “Diploma Finalista del Premio Nazionale dell’Artigianato” nel 2007, assegnato dal Ministero dell’Industria, Commercio e Turismo. Non sono stato il vincitore, ma un finalista, perché è difficile competere con gioielli e opere artigianali così buone che sono ancora in Spagna.
Oltre alle sue già citate attività, Lei ha anche curato alcune pubblicazioni. Quali sono gli argomenti  che ha trattato?
Non ho ancora pubblicato libri, ma solo alcuni articoli su riviste specializzate come, ad esempio, quello dello scorso anno in Scherzo nº 353, luglio 2019 sui materiali dell’arco, ed anche in TLM All Music nell’aprile 2019 sull’importanza dell’arco per gli strumenti a corda. Inoltre molti anni fa hanno pubblicato interviste a me dedicate nel Diario de Soria, Diario de Cuenca, Twelve Notes.
Il 24 Settembre 2012 Lei è stato protagonista di un avvenimento molto importante: la presentazione del violoncello Stradivari restaurato e proprio a Lei è stato chiesto di essere il primo violoncellista a suonarlo, in quella occasione. Ci parla di questo evento così importante? Quale è l’emozione di suonare uno strumento che appartiene alla storia della liuteria e della musica?
La verità è che mi hanno chiesto di suonare l’ornato violoncello Stradivari del quartetto palatino da poco restaurato, tuttavia io all’inizio non volevo suonarlo per quella presentazione, davanti a molti giornalisti nazionali e internazionali invitati, ritenendo altri violoncellisti solisti più titolati di me. In realtà, hanno voluto darmi quel premio perché ho seguito l’intero processo di restauro, già dalla prima valutazione del danno allo strumento, al Palazzo Reale di Madrid, per quella che sembrava inizialmente un’autentica tragedia. Per fortuna ho potuto rassicurarli quando ho detto loro che il violoncello era perfetto e che il manico rotto, per fortuna, poteva essere riparato e non era nemmeno l’originale. È stato molto emozionante suonare quello strumento, ovviamente, soprattutto davanti alla stampa internazionale, ed infatti è stata una notizia apparsa su tutte le testate nazionali e internazionali, oltre che su diverse reti televisive. Vederlo con il manico diviso è stata un’esperienza molto forte, il violoncello era bellissimo. In seguito, già restaurato da Carlos Arcieri, uno dei migliori restauratori del mondo, ha cominciato a suonare meglio come non mai. È stata un’esperienza molto eccitante, perché era uno Stradivari speciale, l’unico ornato che il grande liutaio italiano ha costruito più di 300 anni fa e con quel suono meraviglioso e pieno. Quello strumento, così come l’intero quartetto più un altro violoncello Stradivari che si trova nel Palazzo Reale di Madrid, sono patrimonio della Spagna, ma anche dei musicisti e di tutto il mondo. Devono essere molto ben curati e conservati in modo che rimangano con noi per i prossimi secoli.
Come osservatore ed interprete privilegiato della musica nel suo paese, cosa può dirci della diffusione della musica classica in Spagna? Che peso ha questa disciplina nella cultura del paese, musicale e non solo?
Riguardo la diffusione della musica classica in Spagna, ebbene posso dire che ci sono ottimi programmi di musica classica alla radio, anche se sempre meno, ma purtroppo in televisione c’è davvero poca diffusione. Notizie essenziali solo quando la stagione lirica o uno spettacolo, al sabato mattina alle 8.30. Ogni giorno alla fine del telegiornale delle 15:00 sulla televisione spagnola danno notizie su un festival o informazioni su una produzione discografica, ma per la musica classica poco spazio. Non si capisce, la musica è patrimonio europeo e di ogni paese, si investe molto nella formazione di musicisti, c’è davvero molto talento, eppure non si diffonde. I bambini ed i giovani non sono istruiti: molti conoscono alcuni argomenti musicali solo attraverso la pubblicità e gli spots. Non voglio disprezzare cantanti e musicisti di alcun genere attuale, ma la musica classica è sottovalutata, giorno per giorno.
Quale è la diffusione e l’importanza dello strumento violoncello nel suo paese? Quale tradizione ha ereditato e quanto è presente nelle scuole, nei teatri e nella diffusione nei giovani?
In Spagna c’è un’ottima scuola di violoncello, di Casadó, Pablo Casals. Ci sono ottimi violoncellisti e di molto talento, ma poche opportunità. Ogni anno tanti giovani lasciano i Conservatori Superiori, per orientarsi verso master in Spagna o all’estero, e poi cercano un ingaggio in un’orchestra o come insegnante, e questo è reso ancora più difficile soprattutto in questi tempi di pandemia. Ora tutto sembra incerto e l’economia ne risente non poco. Ci sono pochi concerti, anche se la musica è fortunatamente presente in ogni momento della nostra vita.
Vorrei incoraggiare i musicisti ad acquistare anche strumenti e archi moderni. Oggi si costruisce anche meglio di prima perché ci sono ottimi strumenti e tanto talento. Ci sono molte persone che suonano con strumenti moderni di alta qualità e sono molto felici, ci sono giovani liutai che lavorano molto bene e hanno bisogno della fiducia dei musicisti per svilupparsi, evolversi e vivere, proprio come gli strumenti a corda, proprio come i musicisti. Mia figlia Cecilia González Gutiérrez, diplomata al Newark College, School of Violin Making and Repair (Regno Unito), con voti molto alti, continuerà la saga di terza generazione. Per ora vive a Berlino.
Gentile Maestro Gonzales ancora grazie. A lei ogni augurio per la sua carriera professionale e per ogni altro aspetto della sua vita.