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Richard Narroway


Dopo i suoi concerti in Sala Piatti, a Bergamo, e al Magazzino Musica, a Milano, chiedo a Richard Narroway se posso fargli qualche domana. Sorride e mi risponde “Yes”.

Come e quando hai fatto conscenza per la prima volta con i Capricci di Alfredo Piatti?
Deve tornare a quando ero un adolescente, tra il 2004-2009. All’epoca il mio insegnante di violoncello mi assegnava un nuovo studio ogni settimana. Tra questi c’erano gli studi Popper, Duport e Grutzmacher, nonché i Capricci di Piatti, Franchomme e Servais. Non credo di averli suonati così bene allora, ma sono contento di aver avuto l’opportunità di conoscere questi studi in tenera età. Dopo qualche anno, quando avevo 18 anni, ho approfondito lo studio dei Capricci di Piatti. Ho imparato i pochi che non avevo ancora studiato un po’ più tardi durante il mio corso di laurea a Chicago.

Hai pubblicato su youtube dei bellissimi tutorials dei Capricci di Piatti. Come ti è venuta l’idea di farlo? 
Grazie! Mi è venuta l’idea nel 2014 durante il mio Master alla Juilliard. A quel punto, avevo già eseguito in concerto i Capricci molte volte, ma volevo fare un ulteriore passo avanti e usare la mia esperienza per aiutare altri violoncellisti in tutto il mondo. Ho pensato che una serie di tutorial avrebbe potuto rendere i Capricci più accessibili, mostrando come affrontarli in modo logico e strategico. È stata anche una grande opportunità per me per portare il mio modo di suonare e insegnare ad un livello superiore. Non mi sarei mai permesso di caricare video in cui la mia riproduzione non fosse di un certo livello. Naturalmente, questa è stata una grande sfida, non solo perché i Capricci sono molto difficili, ma ancora di più perché ho dovuto imparare a spiegare in modo chiaro e conciso concetti pedagogici di fronte a una telecamera.

Ti aspettavi che i tuoi video avessero così tanto successo in tutto il mondo?
Ad essere sincero, non avevo davvero alcuna aspettativa nel progetto. Volevo semplicemente vedere come la serie si sarebbe evoluta naturalmente nel tempo. Ma ora che ho finito, devo dire che è incredibilmente gratificante vedere quante persone in tutto il mondo apprezzano i video e li trovano utili. Dà davvero molto significato a tutto il tempo e gli sforzi che ho investito nel progetto. Spero certamente che i video continuino a risuonare con i violoncellisti anche nel futuro.

Pensi che lo studio di tutti i Capricci di Piatti sia davvero fondamentale per i violoncellisti?
Sì, penso che siano incredibilmente utili. La cosa meravigliosa dei Capricci di Piatti è che funzionano non solo come utili studi tecnici, ma anche come pezzi da concerto affascinanti e musicalmente appaganti. In effetti, direi che sono unici al riguardo, e ciò li rende perfettamente adatti a situazioni di performance. Spesso incontriamo studi che non sono musicalmente fantasiosi o così difficili da non sembrare musica. Con i Capricci di Piatti, invece, non ci imbattiamo mai in questo problema: sono davvero gemme del repertorio di violoncellisti. Detto questo, incoraggerei anche i violoncellisti a bilanciare il loro studio sui Capricci di Piatti con gli studi di Popper e Grutzmacher e molti altri. Ogni compositore ha uno stile diverso di suonare e comporre e, come tale, i loro studi hanno scopi diversi. Penso che sia importante esporsi a quanti più diversi tipi di studi tecnici possibili, in modo che il nostro modo di suonare rimanga flessibile e la nostra gamma di competenze varia.

Se dovessi scegliere in quale ordine far studare i Capricci ai tuoi studenti, glieli faresti studiare dall’1 a 12? O in un altro ordine numerico?
Non credo che l’ordine in cui si studiano i Capricci sia di fondamentale importanza. Io stesso non li ho avvicinati in nessun ordine specifico quando ho iniziato a studiarli. Penso che abbia più senso scegliere un capriccio a seconda dell’aspetto della tecnica su cui si vorrebbe lavorare. Quindi il numero 1, ad esempio, sarebbe ottimo per imparare a lavorare sulla punta dell’arco e migliorare la flessibilità nelle dita dell’arco, il 2 per le corde doppie e i passaggi dell’arco da una corda all’altra, il 3 per le ottave e così via. Sono tutti, ovviamente, fantastici per dare forza alla mano sinistra, con le loro strutture a corde doppie in continua progressione.

Prima di interpretare il Capricci di Piatti a Bergamo, nella Sala a lui dedicata, dove il suo ritratto è appeso al muro, mi hai chiesto se potevi visitare la biblioteca Donizetti per studiare l’autografo dei Capricci. Cosa hai provato quando hai tenuto questi spartiti tra le mani?
È stata sicuramente un’esperienza incredibile, di cui farò tesoro per molto tempo. Ho provato un complesso mix di emozioni: soggezione, incredulità, fascino, gratitudine, gioia. Ma penso di essere stato felice soprattutto  di avere un’opportunità così rara e meravigliosa. Non capita tutti i giorni che un violoncellista arrivi a visitare il paese natale di Alfredo Piatti e studi i suoi manoscritti autografi! Mi ha dato molta soddisfazione vedere tutti i dettagli che aveva accuratamente messo nella partitura e ammirare la qualità incontaminata dell’autografo finale. Che esperienza fantastica!

Se dovessi descrivere l’acustica della Sala Piatti a qualcuno che non abbia mai suonato lì, cosa gli diresti?
È risonante e bella, con un piacevole calore per il suono – perfetta per un recital. Devo dire che è una sensazione davvero speciale esibirsi lì, con il ritratto di Piatti appeso al muro sul lato del palco. Sembra che sia lì ad ascoltare!

Il posto in cui suoni è importante per te?
Preferisco sicuramente determinati spazi a seconda del repertorio che sto suonando. Ad esempio, da solo preferisco di gran lunga esibirmi in una chiesa risonante piuttosto che in un’aula asciutta. Direi lo stesso per la musica per violoncello non accompagnata in generale, compresi i Capricci di Piatti. Ma ovviamente, a questo punto, ho suonato in così tanti diversi tipi di ambienti che cerco solo di adattarmiallo spazio in cui mi trovo, qualunque esso sia. Ogni spazio ha un suo carattere e questo permette alla musica di parlare in un modo unico a seconda dell’ambiente e dell’acustica. Qui in Italia, sono stato fortunato ad esibirmi in due luoghi meravigliosi: la bellissima Sala Piatti, perfetta per violoncello solista, e il Magazzino Musica, che era più intimo, ma con un fascino suo proprio. Il caldo e l’umidità di metà luglio sono stati sicuramente una sfida aggiuntiva, ma non importava molto con l’adrenalina e l’eccitazione del concerto. Alla fine, la necessità di adattarsi è semplicemente una parte necessaria dell’essere un artista, quindi cerco di essere il più flessibile possibile.

E il tipo di pubblico?
Come musicista, penso che tutti noi amiamo quando un pubblico è tranquillo e attento, semplicemente lì per godersi la tua esibizione. Ma, naturalmente, ci sono anche momenti in cui si suonerà per folle meno attente. Ancora una volta, penso che sia importante essere in grado di adattarsi alla situazione. Cerco sempre di ricordare a me stesso che poter condividere la mia musica con le persone, chiunque esse siano, è un grande dono. Quindi per me, che siano musicisti, amanti della musica in generale, studenti, bambini piccoli o persino pazienti ospedalieri, il mio obiettivo rimane sempre lo stesso: condividere la mia musica in modo genuino e muovere le persone e ispirarle attraverso i suoni del mio violoncello.

Arrigo Boito, un compositore italiano, amico di Alfredo Piatti, un giorno vide una foto di Piatti con lo spartito delle Suite di Bach tra le mani. Boito disse: “Il volume del divino Bach che teneva in mano, può vantarsi di averlo spremuto correttamente come un distillatore di spiriti d’arte purissimi, di quintessenze musicali”. Pensi anche che Piatti abbia davvero distillato le Suite di Bach per comporre i suoi Capricci? Trovi qualche relazione tra le Suite e i Capricci?
Mi piace l’idea di Boito di “spiriti” puri “distillati” attraverso le Suite di Bach. Quelle Suite sono senza dubbio alcuni dei brani musicali più puri esistenti ed è la loro qualità spirituale che trovo più avvincente quando li eseguo o li ascolto. Per ogni compositore che scrive musica per violoncello solista, immagino che sarebbe piuttosto difficile, quasi impossibile, sfuggire all’ombra di Bach. Certamente, nella maggior parte della musica per violoncello solista che ho suonato, che sia Piatti, Britten, Cassado, Kodaly, Ysaye o chiunque altro, trovo sempre che ci sia un sottile cenno dell’influenza di Bach. Nei Capricci, si possono rilevare in particolare le caratteristiche barocche nel quarto capriccio, con la sua polifonia e la scrittura accordale. Anche il secondo capriccio sembra tornare a Bach con la sua qualità religiosa, simile alla preghiera. Ma stiamo parlando qui solo di alcuni momenti. Nel complesso, direi che questi capricci sono intrisi dello stile compositivo unico e affascinante di Piatti, che si può sentire nell’umorismo, nel lirismo, nel virtuosismo e nello spirito contagioso edificante.

Durante tutta la sua vita, Piatti non ha mai usato il puntale del violoncello: suonava con il violoncello bloccato tra le ginocchia. Pensi che potresti interpretare i suoi Capricci anche in questo modo? E avrebbe senso farlo?
Sarebbe sicuramente impegnativo. Sento che avrei meno controllo e stabilità muovendo la mano su e giù per la tastiera. Il puntale rende le cose più facili, per fortuna! Dà una base di appoggio solida al violoncello e fornisce una sensazione di sicurezza a chi lo suona. Ma ovviamente Piatti è colui che li ha scritti, quindi se lui è stato in grado di suonarli senza puntale, sono sicuro che sia possibile. Sarebbe solo più difficile. Forse la prossima volta che mi eserciterò, proverò a suonarli senza puntale!

Alfredo Piatti ha composto un quartetto di violoncelli intitolato “In vacanza” e dedicato agli studenti di violoncello di Bergamo. Dopo i tuoi concerti in Italia, sei finalmente “In vacanza“. E dopo le vacanze, ora che hai concluso i tutorial video sui Capricci, a cosa pensi di dedicarti?
Sì, sono felice di avere l’opportunità di esplorare il resto d’Italia! Che paese meraviglioso e affascinante! Per quanto riguarda i progetti futuri, ci sono molte possibilità. Ora che conosco abbastanza bene i Capricci, mi piacerebbe fare una registrazione ufficiale che posso condividere con il mondo. Sarebbe molto eccitante. Per quanto riguarda i miei video Youtube online, dovrò fare brainstorming su alcune nuove idee di progetto. Spesso sono questi periodi “di transizione” che trovo più entusiasmanti, perché ci sono infinite possibilità che ci attendono.

Grazie mille, Richard. Buon viaggio alla scoperta dell’Italia e tanti auguri per la realizzazione di tutti i tuoi progetti… quando li avrai definiti!