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Cello Kids


Qualche mese fa, è nato un nuovo canale YouTube dedicato al violoncello. Si chiama “Cello Kids”, ed è il risultato di un progetto di due violoncelliste, Valérie Aimard e Antonina Zharava, e un pianista, Cédric Lorel. Conosciamo Valérie e Antonina.
Quando avete visto e sentito per la prima volta un violoncello? E quando avete deciso di voler suonare proprio quello strumento?
Valérie Non riesco davvero a ricordare quando ho sentito un violoncello per la prima volta, perchè ho iniziato a partecipare a concerti molto presto. Quando avevo 6 anni, mio ​​fratello, pianista, ha invitato il violoncellista tedesco Julius Berger a venire a casa nostra durante l’estate per una settimana. Hanno suonato insieme un vasto repertorio. Ricordo molto bene la Sonata di Prokofiev con il pizzicato, la sonata di Brahms in Fa maggiore, anche lei con il pizzicato (!), L’Arpeggione e soprattutto la «Marcia per bambini» di Prokofiev. Julius Berger è un essere umano fantastico, e il suo modo di essere mi aveva colpito profondamente. Il settembre successivo dissi: «Beh, mi piacerebbe iniziare il violoncello» ed è così che è iniziato tutto! Julius Berger sono ancora in contatto oggi dopo tanti anni. Mi ha invitato a tenere lezioni di perfezionamento ad Augusta, dove insegna, e suoneremo insieme in un concerto a giugno 2020, a Füssen (Baviera), in memoria dei nostri genitori. Ho deciso “Sarò un musicista” quando avevo 14 anni. A quel tempo lo tenevo segreto, perché giocavo anche a tennis ad un livello molto buono. Pensavo che la gente avrebbe detto «Se vuoi essere una musicista, devi smettere di giocare a tennis!» E invece io volevo fare entrambe le cose! Ma non ho mai preso in considerazione l’ipotesi di non essere una violoncellista: avevo le idee chiare sul mio futuro!
Antonina Mia madre è una violoncellista, quindi penso di aver sentito questo strumento prima ancora di nascere! Mi ricordo che, all’età di 10 anni, ho ascoltato per la prima volta il concerto per violoncello di Schumann e sapevo esattamente cosa sarebbe successo dopo, penso che fosse nel mio DNA! All’età di 4 anni, ho chiesto per mesi e mesi di poter avere un violoncello a casa, lo desideravo come un bambino desidera un giocattolo, e mia madre sperava segretamente che presto me ne sarei dimenticata. Ha anche provato a farmi suonare il violino! Dopo alcune lezioni, ho detto che il violino aveva un tono molto alto, decisamente troppo alto per me! Quindi sono passato al piano. La mia prima lezione di violoncello è arrivata quando ho compiuto 7 anni: ho dovuto lottare per ottenere di poter suonare lo strumento che avevo scelto!

Dove e con chi avete completato i vostri studi musicali?
Valérie
Ero originaria di Lione, dove ho avuto la fortuna di avere Patrick Gabard come insegnante dai 10 ai 15 anni, anni davvero importanti in cui mi ha aiutato a costruirmi una tecnica molto utile sul violoncello e (cosa più importante!) mi ha insegnato a esercitarmi. Poi ho studiato al Conservatorio di Parigi, con Philippe Muller e Michel Strauss, che mi ha seguito per quasi dieci anni. È stato lui a dirmi di suonare con libertà, a parlarmi di “rubato” e a darmi la sicurezza che, in quel momento, non avevo. Dopo molte lezioni con David Geringas, Lluis Claret, Janos Starker, ho incontrato Bernard Greenhouse, a Berna nel 1992, e lui è diventato il mio mentore. La prima cosa che mi ha detto è stata: «Esprimi te stessa e sii creativa». Ha cambiato la mia vita musicale.
Antonina Dai 7 ai 17 anni ho studiato a Minsk, in Bielorussia. Avevo una grande insegnante: Irina Stepanova. Il suo approccio alla tecnica e alla posizione del violoncello era molto simile a quello di Starker, la priorità era una musica forte e sana. Poi nella mia vita ci sono stati Parigi e Philippe Muller: ho imparato molto sullo stile, sulla musica barocca e contemporanea. Lavorare al concerto per violoncello di Lutoslawski con lui è stato fantastico! Dopo il mio Master a Parigi, ho incontrato diversi grandi insegnanti: Emmanuelle Bertrand, Frans Helmerson, Eckart Runge, Ralph Kirshbaum. Tutti molto appassionati di insegnamento. E la parte migliore: non smetti mai di imparare! Ho conseguito la laurea magistrale a 21 anni, e da quel momento in poi tutti i corsi di perfezionamento e i festival ai quali sono riuscita a partecipare mi sono stati davvero utili. Per me, viaggiare per il mondo con il mio violoncello, incontrare incredibili giovani musicisti e artisti di fama, e fare musica con loro è la parte migliore dell’essere una musicista! Ravinia Festival, Heifetz Institute negli Stati Uniti, Verbier Festival in Svizzera, Rome Chamber Music Festival: tutti sono grandi ricordi.

Vi è piaciuto il modo in cui il vostro primo insegnante vi ha fatto conoscere il violoncello?
Valérie Ho iniziato il violoncello in privato, con una signora molto anziana, una «nonna» molto affettuosa. Era molto «Vieille France», totalmente dedita al violoncello e ai suoi studenti. La mia posizione dell’arco, per un po’,è stata molto simile a quella che si vede nei disegni del XIX secolo! Ho ancora i quaderni delle sue lezioni. I suoi principi di insegnamento erano molto vicini a ciò che oggi chiameremmo “cinestesia”. Non mi esercitavo molto, ma adoravo il violoncello!
Antonina Quando penso a come presentare il violoncello a un bambino, penso sempre a William Pleeth, e al modo in cui descrive questo momento nel suo libro “Il violoncello”. Un po’ di magia in questo momento può farti sognare il violoncello per anni, immagino di essere stata abbastanza fortunata! Ricordo che la mia insegnante mi spiegava alcuni punti tecnici con incredibile gentilezza e intelligenza: per esempio, avevo problemi a provare a vibrare e lei mi diceva: «Pensa solo a coccolare il tuo cane!» In quel momento ho capito cosa dovevo fare!

C’è stato un momento, durante i vostri anni di formazione, in ​​cui avete pensato di abbandonare lo studio del violoncello e dedicarvi a qualcosa di diverso?
Valérie No, davvero mai. Ho sempre adorato il violoncello, non so davvero perché. Ho sempre amato esercitarmi, imparare nuovi pezzi, suonare musica da camera, provare, incontrare grandi maestri, assistere a concerti, e ora insegnare. È un tale privilegio dedicare la tua vita a ciò che ti piace di più. Ad un certo punto della mia vita, ho avuto la sensazione di poter fare solo una cosa: suonare il violoncello. Avevo bisogno di iniziare qualcosa di nuovo e incontrare altre persone oltre ai musicisti. Ho iniziato mimo, pantomima. Ho lavorato come mimo negli ultimi 15 anni. Presento spettacoli, “one-woman show”, come mimo, violoncello e mimo, e dialogo fra violoncello e mimo. È stata una grande apertura nella mia vita artistica. Se mi chiedi «perché mimo?» … potrebbe essere l’oggetto di un’altra intervista!
Antonina Adoro dipingere, è stata la mia prima passione prima del violoncello. Mio padre è un artista e sono sempre stata abbastanza gelosa del fatto che, come artista, quando esponi la tua pittura puoi essere sicuro che il tuo lavoro sia presentato nel miglior modo possibile, mentre come musicista non lo sai mai! Ma dopo la mia prima gara di violoncello a Praga, all’età di 11 anni, mi sono davvero impegnata sulla musica in modo molto serio, e da allora non ho mai dubitato! Penso di aver imparato ad amare la parte rischiosa del lavoro!

Qual è il momento della tua attività musicale che ricordi con maggior soddisfazione?
Valérie Sono state le 3 meravigliose estati che ho trascorso al Marlboro Festival (Stati Uniti-Vermont). Quando avevo 14 anni, ho letto un articolo in una rivista musicale su questo Festival creato da Rudolf Serkin e Adolf Busch negli anni ’50. Questi leggendari musicisti che suonavano con i più piccoli, giorno e notte, per tutta l’estate, in casette bianche perse nei boschi, mi hanno fatto sognare! Ho pensato «Sicuramente è irraggiungibile, ma deve essere COSÌ meraviglioso». Alla fine, anni dopo, sono stato invitata lì. Ho trascorso tre estati suonando con i più grandi musicisti da camera americani: Felix Galimir, Isidore Cohen, Samuel Rhodes, David Soyer, ecc. E con molti altri meravigliosi musicisti di ogni genere, da cui ho imparato così tanto. Ho lavorato su centinaia di brani, ne ho letti altre centinaia, ho suonato con tantissimi musicisti diversi. Ho imparato a conoscere le persone, e me stessa, a provare, ascoltare, esibirmi, guardare in profondità gli spartiti e divertirmi nella vita. Il Marlboro Festival ha avuto una grande influenza sulla mia evoluzione musicale.
Antonina Vedere i miei studenti che scoprono se stessi nella musica mi rende davvero felice. Discutere con un mio studente adolescente del suo modo di comprendere un preludio di Bach è qualcosa di molto speciale! Anche suonare sul palco e condividere con il pubblico è una parte molto importante della mia vita: il mio ultimo concerto alla Philharmonia di Bielorussia con la National Orchestra è stato una grandissima emozione per me! Non suonavo in Bielorussia da più di dieci anni, e mi sono davvero commossa quando, dopo il bis, tutte e 800 le persone presenti si sono alzate in piedi per applaudire di fronte a me, non avevo mai provato un momento simile prima!

Pensi che sia meglio che i bambini inizino a studiare imparando a usare la mano destra o sinistra?
Valérie Per me è importante introdurre entrambe le mani sin dalle prime lezioni. Comincio con la mano sinistra, posizionando le 4 dita con pizzicato, esercizi per tenere e sentire l’arco fuori dalle corde e corde vuote dopo alcune settimane. Molto importante è sviluppare subito un po’ di ritmo, un po’ di canto, leggere note, memorizzare, comprendere e scrivere diteggiature, imparare a fare esercizio da soli. Quindi l’allievo ha una stimolazione su molti aspetti dello strumento. È più facile per lui essere in grado di esercitarsi a casa lavorando su molte “piccole” cose diverse.
Antonina La scuola russa è molto severa sulla separazione delle mani per i principianti. Il metodo del violoncello di Karl Davidov è pieno di corde vuote! Tuttavia, penso che sia meno frustrante iniziare abbastanza velocemente con tutte e quattro le dita sulla tastiera, usando il pizzicato e preparare l’arco sulle corde vuote. Gli esercizi senza lo strumento sono molto importanti, specialmente per i bambini più piccoli.

I bambini, secondo la vostra esperienza, imparano di più guardando dove posizionano le dita della mano sinistra o ascoltando il suono che stanno creando?
Valérie Come molte cose nell’insegnamento, e nella vita, è una combinazione, devi trovare il giusto equilibrio. Un eccesso di qualcosa e perdi il resto. Personalmente, uso adesivi per posizionare la mano sinistra all’inizio. So che è un grande dibattito! Dà sicurezza e aiuta la mano con gli occhi ma, ovviamente, devi stare molto attento a come la usi. Sviluppare l’orecchio e ascoltare è l’obiettivo principale di ogni lezione.
Antonina La cosa più importante è collegare il gesto all’orecchio nella primissima fase dell’apprendimento. Prima di tutto, i bambini devono imparare ad ascoltare, e non dimenticarlo più tardi! Gli adesivi potrebbero essere molto utili all’inizio, soprattutto se il bambino non ha il pianoforte a casa o un altro modo per verificare la sua intonazione. Personalmente, consiglio ai miei studenti più avanzati di esercitarsi anche al buio, con la maschera per dormire addosso! Così è molto divertente e scopri molto del tuo modo di suonare! A proposito, suonare a memoria aiuta.

È utile che i bambini cantino mentre suonano?
Valérie Certo, è una necessità imparare a cantare presto, e non essere timidi al riguardo. Non è facile svilupparlo dopo molti anni, se l’alunno non ha mai cantato. È una parte molto importante della crescita come musicista sviluppare l’ “orecchio interno”, il “canto interiore”, ciò che ascoltiamo dentro, la nostra idea di suono, di musica, di ciò che vogliamo esprimere. Direi che è ciò che separa la riproduzione meccanica dalla riproduzione musicale.
Antonina Cantare è la base del mio approccio pedagogico: se sai cantare una melodia, puoi suonarla! Anche per gli studenti più avanzati, dico sempre di «parlare» o di cantare le note brevi per rendere perfettamente chiara l’articolazione nei passaggi veloci. Conosco un insegnante di francese che chiede ai suoi studenti di cantare la sonata di Mozart per violoncello e fagotto mentre si accompagnano sul violoncello – quindi, come vedi, solo il cielo è il limite!

Quando e perché avete deciso di creare CELLO KIDS? È stata una vostra idea o è nata da una collaborazione con altri musicisti?
Valérie Sappiamo esattamente quando è nata l’idea. Era il 1 ottobre 2018! Ero con Antonina in un caffè parigino a parlare di violoncello e insegnamento, come facciamo molto spesso. All’improvviso abbiamo avuto questa idea insieme: «… se cressimo un canale YouTube per il repertorio dell’insegnamento del violoncello?!». Era così chiaro, era una prova che lo avremmo fatto. Io, Antonina Zharava e Cédric Lorel, il nostro fantastico pianista, ci conosciamo da anni. Insegniamo tutti nella stessa scuola, il  Conservatorio Maurice Ravel di Parigi, dove Cédric accompagna le nostre lezioni di violoncello. Abbiamo suonato in concerto come duo di violoncelli e pianoforte e noi tre abbiamo questo profondo negame nell’insegnamento. Era evidente che dovevamo farlo insieme.
Antonina Per un po’ ho pensato che mancasse qualcosa sul Web, una sorta di strumento per aiutare i violoncellisti in erba a casa, che li autasse a scoprire un nuovo pezzo, in un modo più motivante e chiaro. Oggigiorno sempre più bambini sono su YouTube, quindi l’idea del Canale con il nostro “migliore” repertorio pedagogico sembrava essere giusta. Lo scorso novembre, Cello Kids ha ricevuto il «Premio per l’educazione musicale – Categoria Innovazione» da Music Editors of France! Nell’attuale contesto in cui, dopo l’Italia, la Francia viene fermata dalla quarantena, molti colleghi ci ringraziano per questo strumento di insegnamento remoto, e io lo uso costantemente con la mia classe.

Lavorate tutti insieme nella progettazione dei video o ognuno ha compiti specifici? (scelta delle composizioni da eseguire, sceneggiatura, regia …)
Valérie and Antonina Abbiamo parlato molto come gruppo per definire l’intero progetto. Per sapere esattamente cosa volevamo, e soprattutto cosa non volevamo! Quindi tutto è stato discusso insieme. Abbiamo cercato di considerare ogni singolo dettaglio con la massima cura e gestito tutto da soli dall’inizio alla fine: selezione molto attenta dei pezzi, ricerca di una buona qualità dell’immagine, del suono, dell’abbigliamento, della posizione degli accessori, e del come per modificare i video. Mentre condividevamo le parti di violoncello, il nostro magico pianista Cédric Lorel è riuscito a registrare tutti i brani con il piano: più di 100 opere! Antonina ha un approccio complementare al repertorio, con alcune opere rare da scoprire. All’inizio, Valerie era la principale artefice di tutte le scenografie umoristiche e dei dettagli poetici. Procedendo, tutti sono stati coinvolti in esso e hanno dato idee fantasiose. È stato molto divertente da fare! Dopo la registrazione, Antonina si è occupata di tutti i video: fare foto, modificare, caricare, gestire il canale e la pagina Facebook, il che significa ore e ore di lavoro. Il tocco finale è sempre controllato insieme. C’è uno «Cello Kids spirit»!

Quali sono i problemi e quali sono le soddisfazioni del lavoro che state svolgendo?
Valérie and Antonina Eravamo così motivati ​​e in grado di concentrarci su di esso, che Cello Kids ha preso vita molto rapidamente il 1 ° ottobre 2019. Abbiamo fatto un lavoro eccezionale, registrando circa 150 pezzi e lanciando il tutto un anno dopo la nascita dell’idea. Normalmente ci sarebbero voluti 4-5 anni per farlo. Siamo stati molto felici di raggiungere questo traguardo! Un’altra soddisfazione è che Cello Kids mostra un modo entusiasta e gioioso di avvicinarsi all’insegnamento. Sebbene le nostre sessioni di registrazione siano state molto intense, ci siamo divertiti moltissimo a suonare tutti questi pezzi affascinanti, e anche a immaginare tutta la messa in scena divertente! Mostra come la musica può essere suonata con la massima serietà, ma con gioia e fantasia. Cello Kids è molto ben accolto dai nostri colleghi, che ci danno una risposta molto positiva e di supporto. È davvero una nuova idea! 100.000 visualizzazioni in 6 mesi: mostra che ce n’è davvero bisogno! Abbiamo una tonnellata di idee e più di 50 video devono ancora essere caricati sul canale! Il problema principale…? ci è voluto tutto il nostro tempo durante l’anno passato!

Quali sono i sogni di CELLO KIDS nei prossimi anni?
Valérie and Antonina Ci piacerebbe diventare un riferimento nel piccolo mondo dell’insegnamento del violoncello. Sogniamo che insegnanti, studenti, violoncellisti dilettanti, principianti, quando vogliono ascoltare un brano, dicano «Andiamo su Cello Kids!». Grazie a YouTube, i nostri video possono essere visti in tutto il mondo. Sarebbe meraviglioso se la comunità dei violoncellisti, che è abbastanza attiva sul web, potesse aiutarci a diffondere la notizia. Questo è ciò di cui abbiamo più bisogno! 1.000.000 di visualizzazioni sul canale sembrano essere un obiettivo da raggiungere!

E certamente l’obiettivo sarà presto raggiunto! Grazie per la vostra disponibilità e complimenti per il vostro bellissimo sogno trasformato in realtà!

3 marzo 2020

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