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David Johnstone


Sono tanti i violoncellisti che utilizzano in modo intelligente internet e i social network, ma tra questi David Johnstone spicca  per la sua grande vogLia di condividere e diffondere materiali e informazioni utili per i violoncellisti. Un desiderio che MyCello condivide con lui. Pertanto, decido di contattarlo e chiedergli se vuole rispondere ad alcune domande. Accetta la proposta con entusiasmo.
Quando, nella tua vita, hai visto e sentito per la prima volta un violoncello e perché hai deciso di sceglierlo come tuo strumento?
Bene, prima di tutto, grazie mille per avermi contattato. Cercherò di essere molto trasparente e onesto nelle mie risposte! La verità alla tua prima domanda è che non riesco davvero a ricordare quando ho sentito un violoncello per la prima volta; a quanto pare, ho chiesto di suonare il violino all’età di 6 anni, ma in quel momento non era possibile prendere lezioni di musica nella scuola del mio villaggio. Poi, poco dopo, ci siamo trasferiti nel capoluogo regionale (Reading, Berkshire, Inghilterra) e lì sì c’erano molti strumenti a disposizione; ho scelto il violoncello e mi è piaciuto molto fin dall’inizio. I miei genitori non suonavano a casa quando ero un bambino, ma mio padre era stato un batterista jazz quasi semi-professionista in gioventù e anche mia madre aveva preso lezioni di pianoforte per molti anni ed era in grado di suonare alcuni dei pezzi di Chopin “più facili”; a sua volta, suo padre era il primo trombettista della banda cittadina. Quindi, suppongo che alcuni geni musicali siano passati di generazione in generazione fino a me.

Quale dei docenti che hai incontrato durante gli anni di studio ha maggiormente influenzato la tua formazione e da quali punti di vista?
Sono cresciuto nell’era pre-internet, quindi non avevamo il vantaggio di vedere video meravigliosi su YouTube: era tutto faccia a faccia. Verso i 13 anni ho iniziato a soffrire un po’. Ho sentito che qualcosa non andava nel mio modo di suonare, non mi sembrava stesse progredendo come avrei voluto – non sapevo, in quel momento, che in effetti il ​​mio insegnante era… molto “povero”! Tuttavia, il direttore dell’orchestra sinfonica giovanile locale, dove avevo iniziato a suonare da poco, mi sistemò mandandomi a studiare con professore di violoncello dell’università locale – un violoncellista tedesco allora semi-pensionato di nome Martin Bochmann. Questa fu per me come una risposta dal cielo! Era piuttosto severo, ma molto analitico (aneddoticamente era quasi l’ultimo allievo di Hugo Becker, e suonava come primo violoncello d’orchestra in Germania/Austria negli anni ’40): proprio il tipo di approccio che andava bene per me. Ad esempio, quando ho iniziato con lui, odiava il mio vibrato “croony” a movimento circolare e fissava due blocchi di legno (legati da una corda dura) sopra e sotto il mio braccio sinistro per limitare i movimenti non necessari – faceva un po’ male, ma io mi era piaciuto farlo, perché vedevo che funzionava! La prova è che in soli due anni sono passato dal livello UK Grade 6 ad essere accettato nella National Youth Orchestra della Gran Bretagna. Conclusa la formazione di base, sono andato alla Royal Academy of Music – per i primi tre dei quattro anni avrei potuto fare molto di più, forse, ma ero un po’ intimidito a Londra; non tanto con la musica, quanto nell’imparare a cavarmela da solo (e non sono sicuro di averlo fatto!). Musicalmente non mi sentivo abbastanza spinto, anche se il mio insegnante Derek Simpson era un uomo meravigliosamente gentile con cui ho affrontato un’incredibile quantità di repertorio che mi è servito in seguito, quindi non è stata affatto una cattiva scelta. Verso la fine del mio periodo alla RAM ho visto che i violoncellisti che ammiravo di più erano quelli con lo stile di Lynn Harrell, e così l’ho contattato personalmente. Accantonai presto l’idea di andare con lui alla Juilliard, ma comunque ogni tanto mi riceveva a Londra e mi invitava alle sue masterclass. Una grande influenza per me. Infine, occasionalmente, cercavo un interprete specifico per lavori specifici; per esempio, ho lavorato su Rubbra e sui lavori di Enescu con William Pleeth, o sul Concerto di Finzi con Christopher Bunting.

Hai studiato in Inghilterra, ma ora lavori in Spagna. Quali sono, secondo te, le principali differenze tra il mondo della musica in questi due paesi? Quale dei due offre le migliori opportunità per gli studenti? Quale offre la migliore opportunità di lavoro?
Se me lo avessi chiesto trent’anni fa, quando stavo iniziando a farmi strada, probabilmente avrei dato tante risposte, ma oggi non ci sono così tante differenze. La scena del Regno Unito è ancora basata sui freelance mentre in Spagna è molto basata sui contratti. Ciò significa che i violoncellisti britannici sono grandi lettori a prima vista; ma in Spagna, anche se la prima prova può essere organizzata senza il tempo necessario per rifinire davvero i lavori, di solito è un programma di concerti a settimana (spesso con repliche o esecuzioni dello stesso lavoro). Il Regno Unito probabilmente si fida di più dei suoi migliori strumentisti d’archi, che si trovano ad essere più apprezzati dei musicisti che vengono dall’estero e sono invitati più spesso a svolgere il ruolo di solista. La Spagna ha piuttosto un’etica del musicista-lavoratore visto come funzionario pubblico: è più difficile farsi apprezzare per il proprio livello artistico o essere considerati di un livello superiore a quello che ci si aspetta dal normale orchestrale “di fila”. Qualsiasi opportunità per gli studenti, come i progetti dell’Accademia orchestrale, è benvenuta e dovrebbe essere accolta ogni volta che se ne ha la possibilità, allargando i propri orizzonti oltre i confini nazionali. Per quanto riguarda le opportunità di lavoro in generale, oggi preferirei davvero la Spagna; hai lo stesso repertorio di base della Gran Bretagna, gli stessi direttori e solisti invitati, ma con un solido stipendio regolare e ferie generose, il che significa che puoi permetterti di comprare una casa e avere una famiglia!

Quale concerto della tua carriera ricordi con più piacere e perché?
Non uno, ma tanti, tanti, ed è così difficile scegliere, così brevemente:
– Esame del terzo anno alla Royal Academy – tutto è semplicemente andato a segno in  recital pubblico (incluso Dvorak Concerto), ho ottenuto un alto punteggio di distinzione, e in seguito un netto cambiamento di rispetto da parte dell'”establishment” lì, ahah!!
– Primo grande concerto orchestrale a Londra (Barbican Centre) da giovane professionista, con la London Concert Orchestra (il primo di circa 150 concerti con loro)
– fine anni ’80 – ho suonato l’intera opera di Beethoven in due recital nella Holywell Room di Oxford, ottenendo ottime recensioni critiche con il bravo pianista inglese Paul Turner.
– fine anni ’80 – ho suonato nella nella Feria de Sevilla con la Royal Philharmonic Orchestra e accompagnando i famosi Cantores de Hispalis – mi ha aiutato ad aprire la mente alla cultura spagnola!
– primi anni ’90, nella mia prima opportunità di concerto in Spagna suonando le Variazioni rococò di Tchaikovsky con orchestra
– 2002 – un meraviglioso tour in Marocco suonando in un quintetto di tango, inclusi grandi assoli di violoncello
– 2010 – prima a Pamplona di tre brani indipendenti per archi che insieme formano una Sinfonia di Pasqua
– 2017 – solista invitato con l’intera Navarre Symphony Orchestra nella prima di due difficili opere da concerto nello stesso programma [opere di Joseba Torre e Koldo Pastor], e in una grande sala spagnola – la Pamplona Baluarte, come parte del NAK Contemporary Music Festival
Ma ce ne sono così tanti, potrei citarne dozzine e dozzine, e ho suonato in circa 18 paesi!

Quali sono le composizioni che suoni più volentieri? Quali sono gli altri musicisti con cui collabori di più?
Suono quasi tutto con piacere. Beh, non sono proprio uno specialista del barocco, anche se rispetto quelli che lo sono ovviamente. Mi sento più felice da Beethoven in poi. I tardo romantici e la prima metà del XX secolo meravigliosi – quasi tutti. La musica russa, ceca, britannica e tedesca ha così tanti grandi compositori. Mi piace anche la musica contemporanea, fino ai nostri giorni, ma non sai mai cosa ti verrà messo davanti!! Non ho suonato per lunghi periodi della mia vita nello stesso quartetto d’archi o trio con pianoforte – le due grandi combinazioni – ma ho suonato per oltre vent’anni in un trio clarinetto-violoncello-pianoforte chiamato B3 Classic con un vasto repertorio di circa 75 opere. Anche se in Spagna mi mancano quelle serate divertenti solo leggendo cose per piacere, qualsiasi combinazione davvero, l’ho fatto più spesso in Gran Bretagna … non sembra succedere molto qui. La musica di tango basata su Piazzolla è un genere nel quale sento di avere anche molti anni di esperienza; principalmente con il fisarmonicista spagnolo Javier López Jaso e altri suonatori di archi (ma molto meno recentemente). Mi sono dilettato un pochino di jazz e stili celtici, ce ne sono alcuni, da qualche parte su Internet, ma il flamenco è così specializzato: o lo fai piuttosto seriamente o non raggiungi mai un livello soddisfacente! Mi sono sempre sentito impegnato anche nella musica contemporanea, sia classica che leggera/popolare. Ecco qui un elenco della maggior parte delle composizioni che mi sono state dedicate e delle loro prime esecuzioni. Mi sono sempre sentito impegnato anche nella musica contemporanea, sia classica che leggera/popolare. Nello specifico, ho eseguito in prima assoluta più di 30 opere di oltre una dozzina di compositori della regione spagnola della Navarra, in gran parte grazie al mio coinvolgimento nel Centro de Música Contemporánea Garaikideak (Associazione spagnola di musica contemporanea).

Quando hai iniziato a comporre? Quali sono state le tue prime composizioni? E quali compositori pensi che abbiano influenzato di più il tuo modo di comporre?
Ho sempre composto, beh da circa 11 o 12 anni! È che trovo difficile “non” comporre!! In primo luogo, da ragazzo, imitavo solo Mozart o Beethoven “facili”, ma mi sentivo bene, almeno per me stesso! Alla RAM, il compositore scozzese Norman Fulton si è preso cura di me – nell’armonia, nell’orchestrazione, nella fuga e nella composizione; tuttavia, poiché io frequentavo il corso “performing”, la maggior parte delle altre attività accademiche erano extra e non obbligatorie, senza alcuna pressione! Ho fatto cose folli come arrangiare Finlandia per 16 violoncelli, fare una serie di variazioni di 20 minuti su Buon compleanno per 8 violoncelli, e ho provato a scrivere la mia Grosse Fuga per quartetto d’archi – ahimè, la maggior parte di questi folli giovani sforzi sono andati perduti, ma alcuni – come Brandenburg No.3 per 10 violoncelli – sopravvivono ancora! Mi sono dedicato più seriamente alla composizione dopo molti anni di arrangiamento per violoncelli, e in particolare per il gruppo londinese di quattro violoncelli The Cello Company. Sono stato aiutato anche da un produttore cinematografico a Londra, Julian Roberts, che mi ha fatto produrre alcune sue creazioni per Channel 4 TV, e mi ha dato la sicurezza di scrivere per combinazioni strane perché credeva in me… e così l’attività è fiorita in Spagna.

Quale delle tue composizioni ti piace di più e qual è quella che ha più successo?
Di nuovo troppo difficile da restringere, così brevemente (alcune sono su YouTube):
Sinfonia of Passion, per due solisti (varie possibilità) e orchestra d’archi; romantico, un mix tra Bach, Bruckner e Franck. Le mie 4 Seasons per violino e archi (mai state presentate in prima assoluta in concerto, non so perché!!), Tango World, una serie di 6 pezzi per tre violoncelli in stile tango, in cui ho trattato molti aspetti del tango [20 minuti] – quelli più facili sono stati eseguiti numerose volte negli ultimi tre anni circa! I miei ultimi concerti: Concerto-Rhapsody for Double Bass and Orchestra (archi e fiati) [26-27 min], e Concerto (Elegiac) per viola e orchestra da camera (archi e 2 corni) [19-20 min]. Mi piacciono entrambi questi lavori perché il solista domina senza ricorrere a virtuosismi “a buon mercato”, e anche le parti orchestrali hanno cose interessanti, non solo il solista. Gruppi di musica da camera: The Song Sonata, un popolare lavoro classico per duo di fisarmonica e pianoforte [12-13 minuti] – molto apprezzato in Spagna! Violin and Viola Friends, per ottetto di 6 violini e 2 viole [8 min]. Recital/Solo: Breaking Into Bach – 2 album di brani originali influenzati da Bach per il violoncellista Young Solo – [18 pezzi, 35 minuti in totale] – anche versioni per viola e contrabbasso. Sonata, for Solo Oboe [12 minuti] – davvero buona credo, ma molto dura/virtuosistica! Sonata for Solo Violin [17′ 00”] – non eseguita in anteprima, ancora MOLTO difficile!

In questi giorni stai presentando una nuova versione del tuo Concerto per violoncello. Quali sono le caratteristiche di questo concerto e quali sono le modifiche che, in questa nuova versione, hai apportato alla composizione originale?
Questo originariamente risale al 2007 e utilizza in proporzioni uguali lo sviluppo sinfonico e un’atmosfera di canzone popolare più lirica. Perché cambiare le cose? Perché all’inizio di quest’anno ho avuto l’enorme privilegio di registrare con l’Basque National Orchestra (San Sebastian) il mio Symphony-Concerto for Txistu (= flauto basco) e orchestra, e il movimento centrale è un grande movimento solista per solista senza orchestra; qui funziona bene come aumento delle tensioni prima del terzo movimento energetico. Ma, nel Cello Concerto, c’era anche una grande cadenza per il violoncello solista tra gli altri due movimenti e, a posteriori, ho sentito che questa sezione separava le parti esterne piuttosto che aiutarle a unirsi. Così ho creato un nuovo movimento centrale, un movimento di tipo Scherzo, che utilizzava parti della vecchia cadenza e incorporava cose nuove, ma questa volta coinvolgendo completamente anche l’orchestra. La cadenza successiva (nuova, composta quest’estate, non basata sul lavoro precedente) è molto più breve, ma rende il passaggio migliore. È più logico e strutturalmente coerente così!

Come ti è venuta l’idea di creare il sito Johnstone Music? Quali difficoltà hai dovuto superare per crearlo e perché hai deciso di consentire agli utenti di scaricare i tanti spartiti disponibili a un prezzo puramente simbolico?
Sono abbastanza orgoglioso del mio sito web, funziona con successo da oltre 20 anni. Infatti, deve essere ormai uno dei più grandi al mondo nell’area del violoncello – è una sorta di “open house” per l’abbondanza di spartiti per recital di violoncello (e anche altri strumenti anche se meno), brani di musica d’insieme da 2 a 40 violoncellisti, molti dei quali collegati a collegamenti ad audio, video e gruppi musicali di tutto il mondo. Attualmente, ci sono oltre 1000 singoli pezzi di spartiti per gruppi di varie dimensioni, che vanno dai violoncellisti alle prime armi ai solisti virtuosi professionisti. In più ci sono articoli e tante informazioni storiche sul violoncello e la sua storia. Molte persone hanno anche donato generosi contributi gratuitamente. Quindi, su questo sito Johnstone Music, si può trovare la maggior parte dei miei lavori degli ultimi 30 anni – non sarebbe molto miope avere tutti questi pezzi quasi inutilizzati sugli scaffali o usati solo per una prima e poi dimenticati? Preferirei di gran lunga che fossero condivisi in giro. Per molti anni infatti tutto è stato gratuito ma, qualche anno fa, i miei webmaster mi hanno convinto che era meglio chiedere pagamenti simbolici, perché tutto questo è così grande che costa ben oltre 1000€ l’anno semplicemente per mantenerlo. Nessuno dovrebbe in alcun modo pensare che questa sia un’avventura commerciale; per niente, e spesso mi fa venire il mal di testa, ma lo adoro – si potrebbe dire che è un “hobby professionale”!!

Se avessi una bacchetta magica che ti permette di esaudire tre desideri, quali dei tuoi desideri vorresti fossero esauditi?
1 – Vorrei che dalla musica classica si eliminassero le gelosie e le critiche inutili; tutti facciamo quello che possiamo e siamo tutti diversi. Nessuno sa tutto. La musica è farci sentire MEGLIO! Se non puoi dire qualcosa di carino è meglio non dire niente!
2 – Che, sebbene i benefici dei progressi tecnologici possano essere di grande utilità e aiuto, dovremmo ricordare che la tecnologia deve essere al nostro servizio; non dovremmo essere prigionieri della tecnologia!
3 – Compassione – un mondo dove le persone possano muoversi più liberamente, accogliere meglio gli immigrati, non essere così prevenute dall’opposizione di vecchia generazione sull’orientamento sessuale, e dove le religioni cerchino di non imporsi sugli altri… e nemmeno le persone sugli animali, che a mio avviso hanno lo stesso “diritto” di vivere come noi.
Sento che questi tre avranno ancora bisogno di qualche generazione!!

Grazie mille per averci dato l’opportunità di farti conoscere meglio dai nostri lettori. Speriamo che tu possa trovare presto la bacchetta magica giusta…

8 settembre 2021

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